Les hauts tunnels, également appelés « hoop houses » ou « high hoops », sont des structures temporaires qui prolongent la saison de croissance et peuvent être utilisés pour une variété de légumes, de petits fruits et de fleurs.

Les structures sont généralement recouvertes d’une seule couche de plastique, contrairement aux serres, qui utilisent un revêtement en plastique à double couche ou en verre, et utilisent la chaleur solaire. Elles sont également moins chères que la plupart des serres. Pour plus d’informations, lisez cet article.

1. Prolongation de la saison

L’augmentation de la température et la protection contre le froid sont les avantages les plus significatifs de l’utilisation de tunnels de grande hauteur. Les températures diurnes sont souvent de 30 à 50 degrés plus chaudes par temps ensoleillé, ce qui favorise une croissance rapide des plantes et permet de récolter des cultures résistantes au froid tout au long de l’hiver. Quelle que soit la région, les tunnels élevés aident les cultivateurs à produire des récoltes en dehors de la saison normale.

2. Climat

Les tunnels en hauteur offrent une protection contre les conditions météorologiques extrêmes telles que les vents violents, les fortes pluies, la grêle, la neige et la sécheresse. Ils fournissent également de l’ombre, protégeant ainsi les cultures de la chaleur et du soleil. Le travail dans les tunnels en hauteur permet à l’agriculteur de travailler/récolter en cas de mauvais temps.

La ventilation peut être un défi pour les tunnels de grande hauteur. Pensez à installer des parois qui peuvent être facilement enroulées pendant les chaudes journées d’été pour éviter que votre tunnel en hauteur ne surchauffe. Envisagez également d’installer de petits chauffages portables pour les jours exceptionnellement froids.

3. Protection

Les hauts tunnels peuvent contribuer à réduire la pression exercée par les parasites, les maladies et les mauvaises herbes. Les couvertures des rangées utilisées dans le tunnel en hauteur peuvent également contribuer à réduire le besoin de pesticides et/ou de main-d’œuvre, ce qui permet d’obtenir une récolte de meilleure qualité. Les moustiquaires installées le long des parois latérales et des portes peuvent empêcher les gros insectes et les mammifères d’entrer dans le tunnel lorsque les parois latérales sont en place.

Certains parasites (acariens, thrips et pucerons) et maladies (oïdium) se développent dans les tunnels en hauteur et peuvent facilement échapper à tout contrôle. Il est important de surveiller les cultures et de mettre en place des rotations de cultures pour réduire les risques.

4. Rendements et revenus

Une saison de croissance plus longue, une croissance plus rapide et une plus grande productivité entraînent une meilleure qualité et un rendement commercial plus élevé.

Il peut également y avoir une meilleure prime de prix pour les cultures hors saison et un potentiel de revenu tout au long de l’année.

5. Pollinisation

Certaines plantes sont autofertiles, cependant, les pollinisateurs peuvent augmenter les rendements de manière significative. Les pollinisateurs pourront entrer dans la structure lorsqu’elle est entièrement ouverte, mais ils ne pourront pas y entrer si des moustiquaires sont utilisées. La plantation d’un habitat pour les pollinisateurs, comme des plantes de couverture à fleurs, autour de la structure les attirera. Certaines grandes exploitations peuvent également intégrer des ruches d’abeilles.

6. Irrigation

Comme les cultures ne seront pas exposées aux précipitations, l’irrigation est essentielle. L’installation initiale d’un système d’irrigation peut être coûteuse et l’irrigation peut être difficile en hiver, en raison du gel des tuyaux ou des flexibles. Envisagez de placer une prise d’eau/un point d’eau à l’intérieur du tunnel.

7. Courbe d’apprentissage

La culture dans un grand tunnel nécessite un ensemble de compétences, de connaissances, de gestion, d’outils et d’équipements différents de ceux utilisés pour la production sur le terrain. La fertilité, l’irrigation (goutte à goutte), la lutte contre les parasites, les cultivars et l’espacement (y compris le palissage) sont souvent différents des techniques utilisées dans les champs.

La gestion d’un tunnel en hauteur exige également une attention intensive et vigilante : de l’entretien de la structure au travail manuel pendant la saison de croissance, et pendant la « basse saison » si vous prévoyez de cultiver toute l’année.